Antica Lyttos

Antica Lyttos

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Le rovine dell'antica Littorine o Lyktos si trovano vicino al villaggio di Xidas, nel comune di Kastelli Pediadas. Si trattava di uno dei più antichi, importanti e potenti città di Cretae un rivale di Cnossocon cui era spesso in guerra.

È stato costruito ai piedi del Monte Dikti, la montagna sacra dei cretesi. Secondo Mitologia greca, i genitori del dea Rhea hanno mandato la loro figlia a partorire in Littorineper proteggerla dall'ira di Kronos. La città ha preso il nome dal suo fondatore, Lyktos, un figlio di Licaone.

Era forse il più antico Dorian insediamento di Creta, fondato dai Dori provenienti da Sparta e locale Minoiciintorno al 1000 a.C. Tuttavia, non si conoscono ancora le condizioni in cui fu fondata e come riuscì a diventare una città così potente. Si ritiene che Lyktos era una colonia di Sparta, e Lyktos I locali erano considerati i più potenti e coraggiosi tra i cretesi.

Secondo un'opinione più contemporanea, la città fu fondata dai residenti del centro minoico di Malia, che forse aveva il nome Lyktos in tempi antichi. La presenza di rituali di sacrificio di sangue indica anche che la città esisteva ben prima della conquista dorica. Sappiamo anche che Lyktos ha partecipato al Guerra di TroiaLe sue truppe erano guidate da Koiranos, che aveva Mirionis come suo auriga. Secondo la Iliade, Koiranos re salvato Idomeneo da una lancia scagliata da Ettore, sacrificandosi così.

Littorine è stato costruito ad anfiteatro, come molti villaggi cretesi, in una posizione naturalmente sicura, a 650 metri di altezza sulle propaggini occidentali di Monte Dikti. Per questo motivo, non aveva bisogno di fortificazioni. La città sorgeva sulla cima di una collina, dove si trovavano le rovine di alcuni mulini a vento e di un cappella di Stavros (= la Croce) può essere visto oggi. Anche se Lyktos fu fondata nella Preistoria, non prosperò in quegli anni. Era una potenza dominante in tutta la Creta orientale, sulle attuali aree di Pediada, Chersonissos, Lassithi, Mirabello, e Viannos. Milatos (situato in riva al mare vicino a Malia) e Hersonissos apparteneva a Lyktos ed erano i due porti principali. Lyktos era spesso in guerra con Cnosso perché sfidava continuamente la sua supremazia tra le città cretesi. Alla fine fu distrutta dalla Knossiani nel 220 a.C., durante la cosiddetta Lyttian Guerra, e fu lasciato in rovina per diversi anni.

Antica Lyttos Creta

Secondo i registri, il Littiani ha commesso un errore fatale ad un certo punto. Mentre era in guerra con GerapietraSi sono messi a combattere e hanno lasciato la loro città essenzialmente senza protezione, con solo un piccolo esercito a difenderla. Sfortunatamente, la Knossiani ne hanno sentito parlare e hanno marciato contro Lyktos subito. Lyktos cadde senza sforzo e con poca resistenza e fu poi rasa al suolo. In seguito, il Knossiani ha catturato il Lyttian donne e bambini e li ha riportati a Cnosso. Quando gli uomini tornarono, si trovarono di fronte alla distruzione più totale; erano così scoraggiati di fronte a uno spettacolo così terribile, che non riuscirono a trovare il coraggio di ricostruire la loro città. Gli uomini sopravvissuti si diressero verso Lappa dove sono stati accolti calorosamente. Lyktos fu ricostruita in seguito, con l'aiuto di Sparta. Non recuperò mai la sua antica potenza, ma riuscì comunque a diventare un'importante città cretese.

Durante l'epoca romana, la città sfoggiò grandi edifici pubblici e visse un nuovo periodo di prosperità e crescita. Le statue degli imperatori romani Marco Aurelio e Traiano, che oggi si possono ammirare nella Museo Archeologico di Heraklion sono stati scoperti lì. Nel 450 a.C. Lyktos coniò monete raffiguranti un'aquila ad ali aperte (l'uccello di Zeus) e la testa di un cinghiale. La festa di Periblemaia Anche lì si organizzava un'attività legata all'istituzione dell'"efebo", proprio come Ecdysia in Phaistos. Queste feste di iniziazione segnavano il passaggio dei giovani uomini (efeboi) da bambini a cittadini e guerrieri, scartando ritualmente le vesti della giovinezza e ricevendo quelle del cittadino.

I muri di contenimento che formano le tre terrazze su cui è stata costruita la città e le mura della cittadella, costruita nel VII secolo a.C., sono oggi visibili nel sito archeologico, così come le rovine di edifici di epoca romana.

Antica Lyttos

Il Vouleuterion (un edificio che ospitava il consiglio dei cittadini) è stata la costruzione più degna di nota portata alla luce qui. Fu fondato negli anni di Adriano ed è citato in numerose iscrizioni. La sua fine avvenne nel 365 d.C., quando fu distrutto da un terremoto. La sala più grande aveva quattro file di sedili, un pavimento pavimentato con lastre di marmo e un rivestimento in marmo nella parte inferiore delle pareti. Un'altra monumentale costruzione pubblica, di cui oggi sopravvivono parti in diversi punti, è l'acquedotto della città; un'opera ingegneristica davvero impressionante costruita negli anni del L'imperatore Adriano (II secolo d.C.). Le cappelle di San Giorgio (Agios Georgios) e la Santa Croce (Timios Stavros) sono presenti anche oggi nel sito dell'antica città.

 

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