Santuario di Hermes e Afrodite

Santuario di Hermes e Afrodite

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Il santuario neopalaziale (MM IIIB) di Ermete e Afrodite è ritenuto il più importante sito archeologico di Viannos. Si trova a Kria Vrisi, vicino al villaggio di Kato Simi.

Il santuario fu costruito a 1.130 metri sul livello del mare e nell'antichità era considerato uno dei santuari più importanti. È l'unico luogo di culto oggi conosciuto a Creta (e in Grecia) la cui esistenza è continuata, ininterrottamente, per molti secoli. La sua fondazione risale al 2000 a.C. circa. Considerando i reperti archeologici, si ritiene che i rituali si svolgessero probabilmente all'aperto e comprendessero sacrifici di sangue, pire rituali e cene cerimoniali, oltre a libagioni. Sembra che l'importanza e il riconoscimento del santuario fossero grandi. Intorno ad esso dovettero essere aggiunte varie stanze per ospitare sacerdoti e fedeli, mentre anche la scelta del luogo in cui fu costruito appare piuttosto significativa. È identificato come il ?Montagna Sacracitato da Tolomeoche si pensava esistesse tra l'antichità e la Tsoutsouras e Gerapietra (attuale Ierapetra).

Il culto nel santuario iniziò nel periodo medio minoico e continuò fino all'epoca romana. Durante il periodo arcaico (VII e VI secolo a.C.), un altare all'aperto era l'area di culto principale. Lì è stato trovato uno strato di cenere e ossa bruciate e resti di sacrifici animali. Da questo strato di cenere sono stati recuperati numerosi manufatti rituali, come vasi da libagione tubolari, tavole d'offerta in pietra e coppe sacre da comunione in argilla tardo-minoica ed eccellenti opere d'arte (forse utilizzate dai fedeli). Inoltre, sono state scavate diverse statuette di bronzo e figurine di animali, placchette di bronzo ritagliate con splendide incisioni, che rappresentano uomini che conducono capre selvatiche e altri animali al sacrificio o che tengono in mano pezzi di animali sacrificati come offerte agli dei, e tre spade del periodo tardo minoico II di squisita fattura. Inoltre, sono state rinvenute statuette in argilla di una dea nuda, rappresentazioni di Hermes e altri oggetti, oltre a tegole del tetto del tempio depositate come offerte, con l'iscrizione dei nomi dei donatori. Le terrazze sulle pendici della montagna circostante erano utilizzate per ospitare i numerosi fedeli che visitavano il santuario durante le feste.

Santuario di Hermes e Afrodite

Un santuario più antico, risalente al Medio Minoico, e vari manufatti, come utensili rituali, kernoi (vasi progettati per contenere più offerte) e vasi tubolari per le libagioni, sono stati portati alla luce un po' più a sud, vicino all'altare. Un piccolo tempio di epoca tardo-ellenistica è stato scavato quasi nella sua interezza, un po' più a est. Sono state rinvenute anche diverse statuette di argilla e un'iscrizione votiva di epoca romana, che menzionava il dio Hermes e il nome di un individuo chiamato Nicanor Theomnastouche presumibilmente aveva eseguito lavori di restauro nel tempio. Gli altri edifici trovati intorno al santuario erano probabilmente utilizzati come residenze per i sacerdoti.

 

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