Antico Lato

Antico Lato

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Lato era una delle più importanti città-stato doriche di Creta; il suo porto era a Kamarasul sito dell'odierna città di Agios Nikolaos.

È stato costruito in un'area montuosa, a 3 chilometri a nord del paese di Kritsa, ai piedi nord-est di Monte Dikti. La posizione privilegiata e naturalmente fortificata era considerata ideale perché facilitava il controllo del passaggio da Creta centrale a quella orientale, di tutta l'area circostante e di buona parte della baia di Mirabello. Il territorio di Lato comprendeva le attuali aree di Agios Nikolaos, Kritsa, Altopiano del Katharo, Kalo Chorio e Prina. Intorno alla città si trovano gli insediamenti minori, i cimiteri e le fortezze costruite per controllare e servire la zona.

Il nome Lato è molto probabilmente legato alla dea Leto che, secondo il mito, diede vita a Apollo e Artemide. Lato ha anche venerato la dea Eilezia e il dio Hermes. Vale anche la pena di ricordare che Nearchos, un ammiraglio al servizio di Alessandro Magno, originato da Lato.

Dal III secolo a.C. in poi, il porto marittimo di Lato progressivamente divenne sempre più potente e, a causa dell'aumento del commercio, la città più alta sulla collina fu gradualmente abbandonata. Nel II secolo a.C., Lato invase la città vicina di Istron (moderno Kalo Chorio), e ha anche combattuto con Gerapietra e Olous (moderno Elounda), assicurandone i confini. Sono stato invaso, però, dalla Romani poco dopo, la cui presenza non sembra essere stata molto forte.

Il sito archeologico è notevole ed è considerato una delle aree urbane meglio conservate del periodo classico ed ellenistico in Grecia. Lato era costruito su terrazze e presentava un'agorà, una prytaneum (prytane?on = casa del governo), alcuni templi e un teatro.

Dal sito è stata portata alla luce gran parte della città, compresi il centro e l'agorà. Anche le mura della città sono visibili e sono sopravvissute in gran parte intatte, nonostante la loro imponente altezza. In tempi antichi, tra loro sarebbero state presenti robuste torri.

Antica città di Lato

Lato si accede dal lato occidentale, dove all'epoca era posizionata anche la porta della città. La porta poteva anche essere chiusa, come nelle città murate medievali. Dopo la porta iniziava una strada in salita che attraversava il quartiere commerciale e delle botteghe e terminava su un pianoro a forma di pentagono, dove si trovava l'agorà.

Al centro di quest'area era presente un tempio e una grande cisterna d'acqua, il cui tetto era sostenuto da due Dorico colonne. La città veniva rifornita d'acqua attraverso questi serbatoi, che si trovavano sparsi per tutta la città. I giganteschi gradini che si vedono a nord del serbatoio erano probabilmente utilizzati come sedili durante le riunioni politiche o religiose. Dietro quest'area si trova il prytaneum, considerato l'edificio più significativo della città. Lato. Lì, i nobili della città (conosciuti come kosmoi) tenevano le loro riunioni. A sud dell'agorà si trovava il tempio principale della città, dietro il quale oggi è visibile la base di una statua di culto. A est si trovava il teatro cittadino, scavato nella roccia.

Anche se gli edifici che sopravvivono oggi risalgono al IV e al III secolo a.C., la disposizione e l'architettura dell'agorà e degli altri edifici pubblici suggeriscono l'esistenza di una città fiorente e potente almeno dagli anni arcaici.

 

Orari di visita/informazioni
Il sito è aperto al pubblico. L'ingresso è gratuito e non è necessario alcun biglietto.

 

 

 

 

 

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