Sito archeologico di Zakros

Sito archeologico di Zakros

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Di tutte le città palazziate minoiche, la Palazzo minoico di Zakros e la città era quella situata più a est. È stata costruita nella zona costiera sud-orientale della provincia di Sitia, a 45 km dalla città di Sitia e 115 km da Agios Nikolaossulla riva di una baia ben protetta, allo sbocco di una piccola valle.

Il noto ammiraglio inglese T. Spratt citato Kato Zakros a metà del XIX secolo come importante sito archeologico. Verso la fine dell'Ottocento, gli archeologi italiani F. Halbherr e L. Mariani ha condotto uno scavo di prova e un sondaggio che ha restituito diversi vasi con ricche decorazioni, alcuni dei quali sono stati datati al periodo miceneo di Cnosso.

Come ha detto Mariani:

 

Una città pre-ellenica, che non è stata notata da nessuno fino ad oggi, al prolungamento di una gola, che comprende tre siti antichi che si trovano a pochi minuti l'uno dall'altro, vicino al mare; la grande città di Kato Zakros, una delle più antiche città cretesi.

 

Questa grande città a Kato Zakros è esistita dal periodo minoico fino all'epoca romana. Era il più grande insediamento del Eteocretani, secondo solo a Praisos. Cimiteri utilizzati dagli abitanti di Zakros si trovavano sulle alture circostanti, come ad esempio Traostalos. Nel cosiddetto Gola dei mortidove i visitatori possono fare escursioni, sono state scoperte anche numerose tombe. Il trafficato porto di Zakrosesposta solo ai venti orientali e riparata da quelli settentrionali, meridionali e occidentali, era probabilmente utilizzata in epoca minoica come centro commerciale e stazione intermedia per le navi che viaggiavano da e verso le coste africane e asiatiche. Qui dovevano essere raccolte varie materie prime e altri manufatti, probabilmente importati dall'Egitto e da altri Paesi dell'Oriente, per essere lavorati o trasportati in altri grandi e popolosi centri del mondo. Creta minoica, come ad esempio Cnosso e Phaistos.

Sito di Zakros

Palazzo minoico di Zakros

Nel 1962, Nikolaos Platon iniziò i suoi scavi archeologici sul versante orientale della collina di Agios Antonios, dove scoprì il quarto palazzo minoico di Creta, diversi quartieri di una città minoica e numerose sepolture. Il meticoloso lavoro di costruzione dell'edificio, le sue grandi dimensioni (si trattava di una costruzione a più piani, con più di 300 stanze, che copriva un'area di oltre 8.000 metri quadrati), la disposizione labirintica delle varie stanze e il fatto che fossero costruite intorno a una corte centrale, sono caratteristiche tipiche di tutti i palazzi minoici. Palazzi minoici. I numerosi magazzini, l'abbondanza di vasellame e le grandi quantità di materie prime come l'avorio e il rame, ritrovati sotto forma di lingotti, hanno confermato l'opinione che si trattasse di un nuovo complesso di palazzo. I reperti provenienti da Zakros sembrano veramente reali; in molti casi sono considerati superiori a quelli presenti negli altri palazzi minoici e testimoniano la vita ricca e lussuosa condotta dai governanti di Zakrosin un luogo così remoto, quasi isolato dal resto del mondo. Cretaall'angolo più orientale di Sitia.

Fondato in un hinterland piuttosto povero, Zakros riuscì comunque ad accumulare ricchezza. Il suo successo fu dovuto al commercio con l'Egitto e la costa asiatica, e anche alla manifattura che sviluppò, utilizzando materie prime (avorio, oro, ecc.) importate dall'Oriente dai commercianti minoici. Un'opinione espressa in passato, secondo la quale le opere d'arte e gli altri oggetti di squisito artigianato minoico venivano prodotti esclusivamente a Cnosso e poi spediti all'estero dal porto di Zakros non possono essere sostenuti oggi; infatti, molti di questi prodotti sono stati molto probabilmente realizzati da artisti di Zakros.

Il più importante di questi ritrovamenti è oggi visibile nella Museo Archeologico di Heraklion, mentre altre sono esposte nel Museo Archeologico Museo di Sitia. Il complesso del palazzo di Zakros fu improvvisamente e completamente distrutto, per non essere mai più ricostruito. A giudicare dai pezzi di materia vulcanica rinvenuti sul sito e considerando le osservazioni scientifiche che descrivono lo spostamento delle pareti durante un incidente catastrofico, sono stati scoperti nuovi indizi. Sembra che il crollo della palazzo di Zakros è nata a seguito del devastante terremoto verificatosi durante un'eruzione del vulcano di Thera - Santorini, circa 1500-1490 a.C. Questa improvvisa catastrofe e l'incendio che ne seguì coprirono tutto di macerie. Il palazzo deve essere stato abbandonato e, a quanto pare, è rimasto dimenticato per secoli, visto che è stato ritrovato non sommerso.

 

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