Le mura di Chania

Le mura di Chania

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La città di Chania era circondata da mura già in epoca bizantina. La fortificazione bizantina aveva una forma irregolare e racchiudeva la collina di Kasteli. Queste mura, costruite con pietre staccate dalle rovine di Antica Kydonia, furono riparati nel 1252 dai conquistatori veneziani, che costruirono una nuova città all'interno delle mura, seguendo un nuovo piano urbanistico.

In seguito, però, l'invenzione della polvere da sparo, l'evoluzione delle guerre e le crescenti esigenze abitative portarono nuovi cambiamenti. Vedendo la minaccia della Impero ottomanoe rendendosi conto delle nuove esigenze della città in termini di spazio vitale (la città aveva iniziato a espandersi oltre le sue mura soffocanti), i Veneziani decisero di costruire nuove fortificazioni.

Pertanto, a metà del XVI secolo iniziarono a costruire le nuove mura e il fossato. Secondo i registri, il progetto e la supervisione furono affidati a Michele Sanmicheli da Verona. Le mura formavano un quadrato e avevano bastioni a forma di cuore agli angoli. Le mura erano dotate di tre porte. La Porta Sabbionara (P?li tis ammou = porta di sabbia) si trovava sul lato orientale. La Porta Retimiota (P?li tou frour?ou = porta della fortezza), che era la principale, si trovava sul lato sud e conduceva alla strada che conduceva a Rethymno. C'era anche un piccolo cancello, situato all'altezza del San Salvatore bastione, che veniva utilizzato principalmente per motivi militari, oltre che dai residenti del quartiere ebraico. Tutti i cancelli si aprivano all'alba e si chiudevano al tramonto.

In seguito, anche queste mura estese si dimostrarono limitanti per la crescita della città; per questo motivo, durante gli anni dello Stato cretese, ampie sezioni di esse furono demolite. Oggi, intorno alla Città Vecchia, sopravvivono solo piccole parti delle mura. La fortezza di Firka (dove il Museo Navale ), i bastioni sud-occidentali e nord-orientali con il molo, i cantieri navali veneziani e il faro. Per quanto riguarda le mura bizantine, alcune parti di esse sono visibili nella Piazza Sintrivanidove sopravvive anche una torre con un'aggiunta del XVIII secolo.

muro della fortezza di Firka

La fortezza Firka

Per la protezione del porto, i Veneziani costruirono una fortezza che chiamarono Revellino del Portoall'estremità nord-occidentale del porto, come parte delle opere di fortificazione della città. Alla fine prevalse il nome Firka (che deriva dalla parola turca per caserma) e così è stata chiamata fino ad oggi. La costruzione della fortezza iniziò a metà del XVI secolo e fu completata solo pochi anni prima della caduta della città a opera dei Turchi nel 1645. La sede della Comandante militare della città, oltre alle caserme e ai magazzini militari. Sul lato nord della Firka, c'erano sei volte adiacenti con cannoniere (una per volta), che coprivano l'intero porto. Una catena fissata alla fortezza e che arrivava fino al faro serviva a bloccare il porto in caso di attacco. Durante il dominio turco, la fortezza fu utilizzata come caserma e prigione. Il 1° dicembre 1913, la bandiera greca fu issata su Firkacome simbolo della Unione di Creta con la Grecia, in presenza di Re Costantino e Eleftherios Venizelos.

 

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