Ancienne Lebena

Ancienne Lebena

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Lebena (Levin) était une riche ville ancienne, située au pied sud de la chaîne de montagnes de l'Océan Indien. Asterousia les montagnes, sur le rivage où se trouve l'actuel village de Lentas. C'était un port de Gortyn, et célèbre pour son Asklepieion (temple de guérison) qui a été visité par des fidèles venus de partout Crète et Libye.

Le nom Lebenais est probablement de Phénicien (labi = lion) et a été inspiré par la façon dont la péninsule à l'ouest de celui-ci, ressemble à une tête de lion. La région a été habitée pour la première fois au cours du Néolithique final. Au vu des nombreuses découvertes archéologiques faites dans les tombes proto-minoennes qui ont été fouillées dans la région, un établissement s'y est développé à l'époque proto-minoenne. Il semble que ce premier établissement avait déjà établi des relations commerciales avec l'Égypte, l'Orient et les Cyclades. La ville, cependant, a atteint son apogée pendant les années hellénistiques et surtout romaines, quand Gortyn s'est élevé pour devenir le plus puissant ville de Crète. Lebena était son port, et aussi le lieu choisi par les Gortynians pour établir un sanctuaire de AsklepiosJ.-C., au IVe siècle. Il était similaire à l'Asklepieion d'Epidaure dans le Péloponnèse. Ce sanctuaire, où Asklepios et Hygeia étaient vénérés, a été construit près d'une source thermale thérapeutique. Il s'agissait d'un célèbre centre d'hydrothérapie et de physiothérapie, qui faisait également office de sanatorium.

Au milieu du Ier siècle de notre ère, la région a été secouée par un énorme tremblement de terre, qui a complètement détruit le sanctuaire et une grande partie de la ville. Il est mentionné que le rivage a changé et que la mer s'est retirée de plus d'un kilomètre (7 stades = 1.296,05 mètres). Cependant, la ville a été reconstruite et a continué à être un centre commercial très important, pendant plusieurs siècles. Au cours du Premier Byzantin Deux basiliques remarquables ont été érigées à l'époque de l'Union européenne. Lebenadont on peut voir les traces aujourd'hui. Les établissements de la région ont été désertés à la suite des incursions incessantes des pirates au cours du VIIe siècle après J.-C., précurseurs de l'occupation arabe ultérieure.

La région ne possède pas de site archéologique organisé, mais des traces de son passé sont clairement visibles dans et autour de l'établissement actuel de Lentas. Le site AsklepieionParmi elles, se distingue l'édifice de l'église de l'Arche, construit sur une plate-forme artificielle et sur lequel on accède par un escalier majestueux. La plate-forme était recouverte de plaques de marbre et son périmètre était décoré de mosaïques. Les murs restants du temple ont été construits en briques et ont été recouverts de marbre blanc. On peut également voir deux hautes colonnes de marbre, ainsi qu'un socle de 6 mètres de long, qui abritait les statues de Asklepios et Hygeiaest conservé sur le mur occidental. Malheureusement, les statues ont été détruites il y a plusieurs décennies, par des paysans locaux qui pensaient qu'un trésor était caché à l'intérieur.

Au nord du sanctuaire, il y avait une grande galerie (stoa) dans laquelle se trouvaient les quartiers des prêtres et de la famille. avaton (= lieu saint ou pièce dont l'accès est limité ou interdit) du sanctuaire a pu exister. Seuls les patients hospitalisés pouvaient entrer dans le avatonet ils ne le faisaient que pour dormir. Cela faisait partie de leur plan de traitement, et l'on croyait qu'après une profonde nuit de sommeil ici, ils feraient des rêves thérapeutiques et se réveilleraient en bonne santé.

Une fontaine a été découverte sur le côté est du sanctuaire ; elle marquait probablement la section médiane d'une structure antérieure du sanctuaire et l'emplacement de la source thérapeutique sur laquelle la fontaine a été construite. Une autre découverte archéologique importante est le trésor, qui est situé dans la galerie ouest du sanctuaire. Sous le sol, un autre sol en mosaïque a été découvert, divisé en deux sections. Une section représente un hippocampe encadré par un motif en spirale répété, et l'autre représente deux palmiers. Ce sol protégeait une crypte souterraine, qui était scellée par une couverture avec une serrure. Cette couverture a été retrouvée à l'intérieur de la crypte, brisée, probablement vandalisée par des pilleurs de la période romaine tardive ou des années byzantines. D'après une inscription, toutes les offrandes dédiées au dieu Asklepios étaient gardés dans cette crypte.

Une basilique byzantine primitive du 5e ou du 6e siècle de notre ère a été mise au jour à l'est de l'église. Asklepieion. Elle avait trois nefs, un toit en bois et un narthex. Les matériaux utilisés pour la construction provenaient de bâtiments de l'époque. Hellénistique et Roman période. La basilique elle-même a été initialement construite au milieu du Ve siècle de notre ère, détruite au milieu du VIe siècle, puis reconstruite, dans les mêmes dimensions et sous la même forme.

 

 

 

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